337 – L’expédition du navire La Licorne pour Terre-Neuve en 1671

En consultant les documents du greffe de l’Amirauté de La Rochelle, j’ai relevé les noms de treize navires qui furent expédiés à Terre-Neuve pour la pêcherie du poisson vert ou du poisson sec en 1671. expédition_blogue

L’expédition du navire La Licorne (70 tx), des Sables d’Olonne, est le sujet du présent article.

Les préparatifs

Malheureusement, aucun document n’a été retracé concernant l’affrètement de ce navire pour Terre-Neuve en 1671.

Signature d’André Pottier, capitaine (1671).

De l’équipage (15 hommes et un petit garçon), nous connaissons :

  • André Pottier, capitaine, des Sables d’Olonne
  • Simon Fleury, matelot
  • Pierre Lambert, matelot, des Sables d’Olonne

Le départ

Le navire La Licorne quitte le port des Sables d’Olonne le mardi 10 février pour aller sur le banc de Terre-Neuve à la pêche du poisson vert. Il arrive le 10 avril suivant.

La flotte de 1671 pour Terre-Neuve et la pêche est composée d’au moins treize navires. Ils sont :

  • La Catherine (100 tx), de La Rochelle (capitaine Louis Sauvaget);
  • La Duchesse (200 tx), de La Rochelle (capitaine Monjonyo Dehiriart), frétée par Jean de Bortuste;
  • La Fortune (100 tx), de La Rochelle (capitaine François Raymond);
  • La Fortune (150 tx), de La Rochelle (capitaine Pierre Vegueau), frétée par Jacques de La Ronde et Jean Massiot;
  • La Fortune Blanche (80-100 tx), de La Rochelle (capitaine Jacques Lelièvre), frétée par Marie Dauverne, veuve du capitaine Jacques Jamain;
  • La Licorne (70 tx), des Sables d’Olonne (capitaine André Pottier), frétée par René Ladre et autres;
  • La Marie-Anne (50 tx), de La Rochelle (capitaine Pierre Mouroux);
  • Le Postillon (200 tx), de La Rochelle (capitaine Isaac Dubois), frété par Jean Germon;
  • Le Saint-André (150 tx), de La Rochelle (capitaine Joanis Dehiriart), frété par Antoine Allaire et Jean Papin le jeune;
  • Le Saint-Joseph (300 tx), de La Rochelle (capitaine Élie Mouliot), frété par Jean Leroyer père et fils;
  • Le Saumon Doré (260 tx), de La Rochelle (capitaine François Baudry), frété par Pierre Gaigneur;
  • Le Vincent (100 tx), de La Rochelle (capitaine Jean Courtain);
  • L’Hirondelle (300 tx), de La Rochelle (capitaine Jean Thomas), frétée par Henri Brunet.
Extrait. Partie orientale du Canada ou de la Nouvelle-France… 1689. Coronelli, Vincenzo Maria (1650-1718), cartographe.
(Source : BNF, département Cartes et plans, GE DD-2987 (8579). https://gallica.bnf.fr/)

Le retour

Après quelques semaines de pêche, le navire retourne aux Sables d’Olonne le 22 juillet et arrive le 16 août pour y décharger le poisson. Aussitôt, les propriétaires donnent ordre au capitaine Pottier d’amener leur navire à La Rochelle pour vendre le poisson. Un des propriétaires, René Ladre, monte à bord pour faire le trajet Les Sables d’Olonne-La Rochelle.

Malheureusement, Ladre n’obtient pas le prix escompté pour la vente. Il ordonne au capitaine de conduire le navire La Licorne, avec son poisson, à Saint-Sébastien (Espagne) en espérant obtenir un meilleur prix.

Cette nouvelle directive ne fait pas l’affaire des matelots Pierre Lambert et Simon Fleury malgré les remontrances du capitaine. Comme ils se voient pressés de faire le voyage, les deux matelots menacent d’abandonner le navire. Ils insultent le capitaine de plusieurs « injures infamantes » et le traitent de bougre gens. Lambert se jette sur Pottier, lui tire les cheveux et lui donne plusieurs coups de poings.

Les deux belligérants abandonnent le navire pendant quelques jours : Lambert semble retourner aux Sables d’Olonne et Fleury descend à l’île de Ré pendant vingt-quatre heures, puis réintègre le navire.

À La Rochelle, Ladre est obligé de vendre son poisson à perte, soit 290lt le millier, au marchand Jean Depont. Selon lui, s’il avait pu vendre son poisson à Saint-Sébastien, il en aurait obtenu « une fois davantage et plus ». C’est une perte considérable pour les propriétaires du navire, causée par la désobéissance de Lambert et Fleury.

Le 31 août[1], le capitaine André Pottier se présente devant l’Amirauté de La Rochelle pour faire état des événements survenus pendant le voyage de pêche du navire La Licorne à Terre-Neuve et sur le refus de son équipage d’aller vendre le poisson à Saint-Sébastien. Il signe sa déclaration.

Extrait. Rapport d’André Pottier, capitaine, concernant le voyage de pêche du navire La Licorne à Terre-Neuve. 31 août 1671.
(Source : AD17 en ligne. Fonds Amirauté de La Rochelle. Documents du greffe. B5670, fol. 268 (anciennement pièce 208).

Le 5 septembre suivant[2], le juge de l’Amirauté de La Rochelle ordonne au capitaine Pottier de justifier de la désobéissance de Lambert et Fleury, de l’abandon de son navire et de l’excès commis en sa personne. Il est précisé que la portion de la vente du poisson revenant à Fleury sera consignée jusqu’à ce que Pottier reçoive son argent du marchand Depont.

Ordonnance à André Pottier, capitaine du navire La Licorne, de justifier de la désobéissance de deux matelots. 5 septembre 1671.
(Source : AD17 en ligne. Fonds Amirauté de La Rochelle. Audiences extraordinaires. B208. 1671-1673, fol. 20. Vue 40/72)

Le 18 septembre[3], un jugement par défaut est donné à Pierre Lambert, matelot, qui ne s’est pas présenté à l’audience.


Pour citer cet article

Guy Perron©2022, « L’expédition du navire La Licorne pour Terre-Neuve en 1671 », Le blogue de Guy Perron, publié le 16 novembre 2022.


[1] AD17. Fonds Amirauté de La Rochelle. Documents du greffe. B5667, fol. 159 (anciennement pièce 112). 4 novembre 1666.

[2] AD17. Fonds Amirauté de La Rochelle. Audiences extraordinaires. B208, fol. 20v. Vue 40/72. 5 septembre 1671.

[3] AD17. Fonds Amirauté de La Rochelle. Audiences extraordinaires. B208, fol. 22v. Vues 43-44/72. 18 septembre 1671

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