Le blogue de Guy Perron

La vie de nos ancêtres à travers les documents d'archives… entre La Rochelle et les colonies…

12 – André Bourget, engagé trois fois pour la Nouvelle-France… en vain !

Tailleur de pierre, André Bourget s’unie à Perrine François le 5 juillet 1648 dans la chapelle Sainte-Marguerite. Ils sont originaires de La Rochelle[1].

Acte de mariage d’André Bourget et de Perrine François, le 5 juillet 1648. (Source : AD17 en ligne. GG376. La Rochelle. Mariages. Notre-Dame. 1636-1666. Vue 126/309)

Acte de mariage d’André Bourget et de Perrine François, le 5 juillet 1648.
(Source : AD17 en ligne. GG376. La Rochelle. Mariages. Notre-Dame. 1636-1666. Vue 126/309)

Le 5e ont été épouséz André Bourget Tailleur de pierres _
& perrine françois tous deux de cette paroisse apres la publication _
des bans. Les teSmoins Pierre Bouchereau Pierre Pelie Alain Bon françois Buron Jean Sinfrain & autres Signé _
prévost pretre de Loratoire & tesm. _
Signé : p Bouchereau (paraphe), p peslie (paraphe), allain bon (paraphe) et francois buron.

J’ai aussi relevé quatre enfants du couple :

– Marie, baptisée le 14 septembre 1649[2];
– Jean, baptisé le 11 novembre 1655[3], décédé le 6 janvier 1663 à l’âge de 7 ans[4];
– André, baptisé le 21 janvier 1657[5];
– François, baptisé le 22 mars 1660[6].

Alors que son épouse est enceinte de Jean, André Bourget s’engage le 6 juillet 1655 pour aller travailler à Québec durant trois ans à titre de maçon pour le compte des marchands Arnaud Péré et Jean Rineveau à raison de 100 livres par année. Il reçoit une avance de 36 livres. Il a 30 ans et ne sait pas signer.

Extrait. Contrat d’engagement d’André Bourget pour le Canada. 6 juillet 1655. (Source : AD17. Greffe Abel Cherbonnier. Liasse 3 E1128)

Extrait. Contrat d’engagement d’André Bourget pour le Canada. 6 juillet 1655.
(Source : AD17. Notaire Abel Cherbonnier. Liasse 3 E1128)

Pardevant Abel Cherbonnier Nore Royal en la ville Et _
gouvernemant de la Rochelle personnellemant Estably André _
bourget masson de sa profession natif de cette ville aagé de _
trante ans ou Environ Lequel a vollontairemt promis Au sr _
francois peron marchant demt en cette ville pour ce personnellemt _

Il reçoit de son engagiste, François Peron, dix sols par jour pour sa nourriture jusqu’à son embarquement, soit 24 ½ livres. Il quitte La Rochelle le soir du 15 août à bord de la barque Le Petit-François (50 tonneaux) à destination de Québec. Après la prise de la barque par une frégate espagnole, il est mis dans un navire flamand. Il revient à La Rochelle le soir du 5 novembre juste à temps pour assister au baptême de son fils Jean ! André s’est embarqué en vain pour la Nouvelle-France en 1655.

Après une première tentative avortée, Bourget s’engage de nouveau quelques mois plus tard. Le 13 mars 1656[7], c’est pour le compte de Pierre Miville qu’il s’engage à travailler pour trois ans à Québec à titre de maître maçon et tailleur de pierre. Malheureusement, cet acte d’engagement n’est pas signé par l’engagiste et semble avoir été annulé car il est écrit « néant ». Bourget s’est-il désisté ? Il n’est donc pas venu au Canada en 1656.

À sa troisième tentative, André Bourget s’engage le 8 juin 1659 à Jérôme Le Royer de La Dauversière, agissant pour l’abbé de Queylus, pour aller travailler à Montréal durant trois ans à titre de maçon et tailleur de pierre à raison de 100 livres par an. Le rôle porte en marge de son nom « s’est caché »[8]. Il ne s’est pas embarqué sur le navire Le Saint-André et n’est pas venu au Canada en 1659.

En 1655, qu’est-ce qui a poussé André à quitter sa femme enceinte et sa fille âgée de près de six ans ?

En 1656, pourquoi le contrat d’engagement a été annulé ?

En 1659, pourquoi André s’est caché ?

Le havre de La Rochelle.
(Source : http://www.ameriquefrancaise.org)

Il est difficile de savoir ce qui incite un homme à aller travailler au Nouveau Monde puisque les contrats d’engagement n’en font pas mention. Qu’est-ce qui pousse un ouvrier comme André Bourget à prêter l’oreille aux propositions des recruteurs[9]?

La misère ? Le pauvre est le grand personnage de l’histoire sociale au XVIIe siècle, siècle de la mendicité. Plus qu’un pauvre est donc disposé à partir pour les pays d’outre-mer, car il faut surtout vivre[10].

Est-ce la promesse d’une terre à la fin des trois années de service ? Et par la suite y faire venir sa famille ?

Il ne faut pas oublier non plus que de nombreux ouvriers partent parce qu’ils doivent de l’argent et qu’ils trouvent dans le contrat d’engagement un moyen pratique de se libérer.

Quoiqu’il en soit, les trois tentatives d’André Bourget ont été vaines.

Famille Bourget - François (Source : Collection Guy Perron)

Famille Bourget – François
(Source : Collection Guy Perron)


[1] Des recherches ont été effectuées dans les registres catholiques et protestants de La Rochelle entre les années 1620 et 1635. Malheureusement, je n’ai retracé ni le baptême d’André, ni celui de Perrine.

[2] AD17 en ligne. GG182. La Rochelle. Baptêmes. Saint-Barthelémy. 1630-1655. Vue 135/165.
[3] AD17 en ligne. GG375. La Rochelle. Baptêmes. Sainte-Marguerite. 1654-1662. Vue 25/179.
[4] AD17 en ligne. GG377. La Rochelle. Sépultures. Notre-Dame-de-Cougnes. Vue 328/362.
[5] AD17 en ligne. GG375. La Rochelle. Baptêmes. Sainte-Marguerite. 1654-1662. Vue 48/179.
[6] AD17 en ligne. GG375. La Rochelle. Baptêmes. Sainte-Marguerite. 1654-1662. Vue 120/179.
[7] Gabriel Debien, « Engagés pour le Canada au XVIIe siècle vus de La Rochelle », RHAF, vol. VI, no 3 (décembre 1952), p. 381.
[8] Archange Godbout, Les passagers du Saint-André. La recrue de 1659, Montréal, SGCF, 1964, p. 17.
[9] Gabriel Debien, « Engagés pour le Canada au XVIIe siècle vus de La Rochelle », RHAF, vol. VI, no 2 (septembre 1952), p. 209.
[10] Debien, op.cit., p. 210.
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Catégories :Engagés, France, GÉNÉALOGIE, La Rochelle, Québec

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